טיסת ניסוי ראשונה: מל"ט תדלק באוויר מטוס קרב של הצי האמריקני 

מטוס ללא טייס מסוג MQ-25 T1 תוצרת בואינג ביצע לראשונה תדלוק אווירי של מטוס קרב מדגם F/A-18  סופר הורנט

Source: Boeing
 

מטוס ללא טייס מסוג MQ-25 T1 תוצרת בואינג ביצע לראשונה תדלוק אווירי של מטוס קרב ונבחר על ידי הצי האמריקני ככלי טיס בלתי מאוייש שיתדלק מטוסים אחרים. טיסת התדלוק הראשונה נמשכה שעתיים וחצי, ובמהלכה המל"ט תדלק מטוס קרב מדגם F/A-18  סופר הורנט. את המל"ט הטיסו מהקרקע טייסי ניסוי של חברת בואינג כשהם יושבים בתחנת בקרה בשדה התעופה של העיר סנט לואיס. 

בואינג נבחרה בשנת 2018 כמפתחת ומייצרת המל"ט MQ-25. מנהל התכנית בבואינג דייב בוג'ולד אמר כי טיסת התדלוק הראשונה מהווה מהפכה של ממש ושלב נוסף בפיתוח היכולת לתדלק מטוסים באוויר מכלי טייס בלתי מאויישים. מנהל התכנית בצי צ'ק ריד אמר כי "טיסת המבחן מקרבת אותנו צעד אחד לקראת המצב שבו מל"ט ימלא כמשימה עיקרית תדלוק אווירי". 

התדלוק בוצע על ידי מערכת ARS המותקנת מתחת לכנפי המל"ט ומשמשת להעברת הדלק למכלי המטוס המתודלק. בהמשך טיסות המבחן ייבדקו המבנה האווירו-דינמי של המל"ט וכל מרכיבי מערכת התדלוק. 
 

אולי יעניין אותך גם