חברת לוויני התקשורת ONEWEB פושטת את הרגל

קרן ההשקעות היפנית סופטבנק החליטה לאפשר לספק האינטרנט הלווייני OneWeb להגיש פשיטת רגל ביום שישי האחרון במקום להזרים מיליארדי דולרים לסטארט-אפ בכדי להציל אותה. סופטבנק רצתה להשקיע בOneWeb כשני מיליארדי דולרים טרם ההחלטה. לאור ההחלטה, החברה פיטרה את מרבית כוח האדם שלה. עד כה גייסה החברה כ3.4 מיליארדי דולרים מאיירבוס, Virgin Group של סר ריצ'רד ברנסון, קוואלקום, חברות בארטי וגרופו סלינס.

"מהחברה נמסר כי היא תבקש מכירה לאחר הגשת הבקשה לפירוק בניו יורק, וציינה כי סערת השוק הפיננסי הקשורה בנגיף הקורונה סיכלה משא ומתן על השקעה", לפי דיווח של FT. "מצבנו הנוכחי הוא תוצאה של ההשפעה הכלכלית של משבר הקורונה. אנו נשארים משוכנעים בערך החברתי והכלכלי של הייעוד שלנו לחבר את כולם לכל מקום ", אמר בהודעה מנכ"ל OneWeb, אדריאן שטקל. החברה שיגרה לחלל 70 מיקרו לווינים מתוך 640 מתוכננים. 

אם חברת OneWeb תצא משוק קונסטלציות לוויני התקשורת היא תשאיר את התחרות לאלון מאסק (Starlink) וג'ף בזוס (Project Kuiper). לאחרונה קיבלה חברת Starlink אישור של רגולטור התקשורת האמריקני להתקנת מליון טרמינלים לקליטת אינטרנט.