מטוס התדלוק החדיש של בואינג KC-46 בתהליך הכרזה על מוכנות מבצעית

צילום: חברת בואינג

חברת בואינג זכתה בחוזה (5.7 מיליארד דולר) ממשרד ההגנה של ארה"ב כדי להכין את מטוסי התדלוק החדשים KC-46 PEGASUS  לשלב של מוכנות מבצעית, כך הודיע משרד ההגנה בוושינגטון. חיל האוויר הזמין 46 מטוסי תדלוק מדגם מתקדם זה, שיחליפו את המתדלקים המתיישנים KC-135 STRATOTANKER.

מטוס התדלוק החדש KC-46 הוא אחד מהמועמדים לרכש בחיל האוויר הישראלי כדי להחליף את המתדלקים המתיישנים B707 'ראם'.

אספקת מטוסי התדלוק לחיל האוויר האמריקני עוכבה אחרי שנתגלו כמה חפצים זרים בכמה אזורי עבודה במטוסים. בואינג התחייבה ששיקולי בטיחות היא בראש מעייניה בתהליך הייצור, ואחרי סדרה של תיקונים ובדיקות חודשה האספקה. 

ב-11 במרס נמסר לחיל האוויר האמריקני מטוס התדלוק השביעי.