הצי האמריקאי הזמין עוד מסוקי CH-53K

המסוקים הם חלק מתכנית כוללת של המרינס להצטייד ב-200 מסוקים מסוג זה. למרינס כבר סופקו שלושה מסוקי K העוברים עתה סדרה של טיסות מבחן וניסויים

Photo by Lance Cpl. Molly Hampton | Communication Directorate

חברת לוקהיד מרטין תייצר עבור הצי האמריקני תשעה מסוקי CH-53K KING STALION נוספים כחלק מתכנית כוללת של המרינס להצטייד ב-200 מסוקים מסוג זה. מסוק K נבחר על ידי חיל האוויר לרכש ובעתיד יחליפו ממסוקים אלו את מסוקי יסעור. 

לוקהיד מרטין הודיעה שהמסוקים נוספים עבור המרינס ייוצרו בטכנולוגיות מתקדמות ביותר, ומחיר המסוקים יירד. תשעה המסוקים אמורים להימסר לנחתים במהלך שנת 2024. ביל פאלק, מנהל תכנית המסוקים בלוקהיד מרטין/סיקורסקי, אמר כי השילוב של איכות המסוקים, הורדת עלויות ושת"פ ממשלתי-תעשייתי הם שהצליחו להביא להורדת מחירו של כל מסוק. 

למרינס כבר סופקו שלושה מסוקי K העוברים עתה סדרה של טיסות מבחן וניסויים אצל יחידת הניסויים וההערכה של הנחתים, יחידת VMX-1. היחידה מפעילה את המסוקים במגוון מתארים בשילובים עם כוחות אוויר ויבשה, כולל הפעלת המסוקים בסביבה ימית, בתנאי חול ואבק ובהרמת משקלים כבדים. תכנית המסוק שלש תיכנס בחודש יולי לשלב של הערכה מבצעית ראשונית (IOT&(E.