הושק אב-טיפוס של מטוס חמקן תוצרת קוריאה הדרומית

הנשיא מון אמר כי מטוס הקרב KF-21, תוצאת התעשייה האווירית של קוריאה, מהווה ״גרסה זולה יותר״ של ה-F-35. טיסת הבכורה שלו מתוכננת לשנה הבאה

מטוס ה-KF-21 הקוריאני, כפי שנחשף בסוף השבוע. צילום: Yonhap via REUTERS

בטקס חגיגי הושק בסוף השבוע מטוס הקרב החמקן הראשון תוצרת קוריאה הדרומית, KF-21  תוצרת KOREA AEROSPACE INDUSTRIES. בטקס נכחו נשיא קוריאה הדרומית מון ג'יאה-אין ומשלחת גדולה מאינדונזיה, שותפה בפרויקט.

מומחי תעופה ציינו כי על פי צילומי אב טיפוס הראשון של המטוס הוא דומה להפליא לחמקן F-35 של לוקהיד מרטין, אם כי סוכנות הידיעות של סיאול KAI דיווחה שהמטוס החדש עדיף על החמקן  האמריקני במהירות אך נחות ברמת החמקנות. לא נמסרו פרטים על המטוס.

הנשיא מון אמר בטקס השקת המטוס כי זו גרסה זולה יותר של F-35, וכי סיאול עומדת על תכניתה לרכוש 60 מטוסי חמקן מלוקהיד מרטין. המטוס החדש KF-21 אמור להחליף מטוסים ישנים מדגמי פנטום ו-F-5. טיסת הבכורה של המטוס הדרום קוריאני מתוכננת לשנה הבאה. חיל האוויר אמור לקלוט 40 מטוסים ראשונים בשנת 2028 ו-120 עד שנת 2032.