ספינת קרב אמריקאית עצרה צוללת למחצה עם סמים באוקיינוס הפאסיפי

U.S. Coast Guard photo/Released

לפני כשבועיים עצרה ספינת קרב של הצי האמריקאי יחד עם כוחות משמר החופים צוללת למחצה עליה נתפסו כ- 1,400 ק"ג קוקאין בשווי המוערך בכ- 30 מיליון דולר. הצוללת למחצה, כלי שיט השקוע כמעט כולו במים, התגלה על ידי מטוס סיור ימי של הצי האמריקאי במהלך טיסת פטרול באוקיינוס הפאסיפי. ספינת הקרב של הצי האמריקאי ששהתה באזור הוזנקה לעבר כלי השיט ועצרה אותו בסיוע מסוק וכוח פשוט שעלה על סיפונו. 

ספינת הקרב, USS Pickney, פועלת במסגרת כוח משימה משולב של הצי הרביעי, משמר החופים, הרשות ללוחמה בסמים ובהחברות אמל"ח (DEA), משמר הגבול, המכס, ה- HLS וה- FBI, אשר מטרתם להילחם בתופעה ההולכת ומתרחבת של העברת משלוחי הסמים דרך הים, בדגש באזור האיים הקריביים ודרום-מזרח האוקיינוס הפאסיפי.

בשנה האחרונה התגברה תופעת השימוש בכלי שיט צוללים למחצה, בעלי חתימה מכ"מית נמוכה, יכולת הפלגה לטווחים רחוקים ויכולת נשיאת משקל רב, ככלי שיט להעברת סמים בין דרום אמריקה ומרכזה לארצות הברית. לפני מספר חודשים אף התגלה כלי כזה באזור מצרי גיברלטר, כשהוא מנסה להעביר סמים ממקסיקו לספרד. 

כלי שיט אלו נבנים בדרום אמריקה, ככל הנראה, בסיוע של ידע איראני וצפון קוריאני. לשתי מדינות אלו ידע וניסיון רב בבניית כלים כאלו. על כך בסקירה אחרת.