מראה מראה שעל הקיר: בנגמ"ש האיתן, את מי מהתעשיות משרד הביטחון יוקיר?

חשיפת המדגים השני בסדרת הנגמ"שים הגלגליים "איתן" על ידי מינהלת המרכבה והרק"ם (מנת"ק) במשרד הביטחון מעלה את השאלה איזו עמדת נשק ומערכת הגנה אקטיבית תותקן ברק"מ בגרסה שתמסר לצה"ל.

בסרטון שהופץ לציבור, הנגמ"ש נראה עם עמדת נשק של רפאל מסוג מיני סמסון, אולם נראה כי אין לראות בסרטון התחייבות כלשהי כלפי רפאל בהקשר זה. נזכיר כי נגמ"ש האיתן עבר אינטגרציה מוצלחת עם מערכת מעיל רוח של רפאל ועמדת הנשק סמסון.

לצד רפאל גם אלביט מערכות ותעש מערכות (בקרוב אותה יישות) מציעות עמדות נשק מסוגים שונים. תעש גם מציעה את מערכת ההגנה האקטיבית 'חץ דורבן' שמתחרה במעיל רוח.

עד היום, למרות הפרסומים, משרד הביטחון טרם בחר במערכות שיותקנו בגרסה שתמסר לצה"ל. מדוע זה חשוב? מכיוון שלקוחות בחו"ל מחכים לראות במה בוחרת מדינת ישראל. האם אפשר לבחור בשתי המערכות בגרסאות שונות של האיתן? ובכן, על אף שתיאורטית זה אפשרי, מדובר בשרשרת לוגיסטית שתכביד על צה"ל ומנת"ק כלכלית ולכן יהיה מוזר לראות גרסה מודולרית לאיתן עבור צה"ל.

גם בארה"ב בסופו של יום נבחרת תצורה מסויימת לרק"מ וסביבה בונים את התשתית הלוגיסטית שתתמוך בכוחות היבשה במלחמה ושגרה.