מסוק הקינג סטאליון השלים סדרת ניסויים

מסוק התובלה של חיל האוויר האמריקני ערך ניסויים בתדלוק טקטי קרקעי, תדלוק אווירי, וטיסות ניסוי בסביבה ימית מסיפון אניית הקרב USS Wasp

צילום: לוקהיד מרטין

מסוקי התובלה CH-53K King Stallion, תוצרת לוקהיד מרטין/סיקורסקי, השלימו לאחרונה מספר סדרות של ניסויים חשובים: תדלוק טקטי קרקעי בשת"פ עם המרינס, טיסת ניסוי בת ארבע שעות וחצי עם תדלוק אווירי, וסדרת טיסות ניסוי בסביבה הימית באוקיאנוס האטלנטי.

ניסוי התדלוק הקרקעי נערך ביומה, אריזונה, והמסוק תודלק באמצעות מערכת התדלוק TAGRS. התדלוק האווירי של מסוק התובלה נערך בצמוד למטוס KC-130J מעל מפרץ צ'ספיק, והמסוק תודלק באוויר בשיטת drogue סל/משפך. טיסות הניסוי בסביבה ימית נערכו מסיפון אניית הקרב USS Wasp באוקיאנוס האטלנטי. הן נמשכו שבועיים ובמסגרתם תורגלו, בין היתר, הנעה וכיבוי המסוק על האנייה, ביצוע עבודות תחזוקה, ומתארי טיסה שונים.

מסוק התובלה K הוא אחד משני המועמדים להחליף את מסוקי יסעור בחיל האוויר, ומתחרה במסוק ה-Chinook של חברת בואינג.