לראשונה בעת המודרנית: אין כניסה לזרים לאירועי החאג׳

בשל מגפת הקורונה, אוסרת סעודיה כניסת אזרחים זרים ומגבילה כניסת מקומיים למכה ומדינה

מתפללים בחאג׳, מכה 2016 BIGSTOCK/ Copyright: Leys

סעודיה הודיעה כי תאסור כניסת אזרחים זרים לאירועי החאג' בערים הקדושות מכה ומדינה השנה בשל מגפת הקורונה. רק למספר מוגבל של אזרחים סעודיים יותר למלא את מצוות העלייה לרגל למקומות הקדושים לאיסלאם, תוך שמירה על כללי הריחוק החברתי. משרד החוץ הסעודי הודיע כי השנה יתקיים החאג' "בצורה בטוחה תוך שמירה על בריאות הציבור, על פי הוראות משרד הבריאות וחוקי האיסלאם". זו השנה הראשונה בעת המודרנית בה נמנע מהציבור המוסלמי למלא את מצוות העלייה לרגל.

כבר בחודש מרץ אסרה ממשלת סעודיה על כניסת אזרחים זרים לתחומיה בשל נגיף הקורונה. ממשלות מלזיה ואינדונזיה, שם חיים מאות מיליוני מוסלמים, אסרו על תושביהן לעלות לרגל השנה למקומות הקדושים כדי למנוע את הפצת המגיפה. סוכנות רויטרס מוסרת, כי בשנים רגילות מגיעים לשתי הערים בתקופת החאג׳ כ-2.5 מאמינים, המעשירים את קופת הממלכה בכ-12 מיליארד דולר. 

מספר חולי הקורונה בסעודיה עומד על כ-160 אלף איש ומספר המתים על למעלה מ-1,300.