ארה"ב: טיסה מאויישת ראשונה לחלל מזה עשור

twitter.com/SpaceX

בניסיון השני זה הצליח: אמש בשעה 22.30 (שעון ישראל), שיגרה נאס״א חללית אמריקנית מאויישת בשני אסטרונאוטים לתחנת החלל הבינלאומית. זוהי הטיסה המאויישת הראשונה לחלל של ארה"ב מזה כעשור, והראשונה אי פעם מטעם החברה הפרטית של אילון מסק. 

החללית המריאה מקייפ קנברל, פלורידה, על טיל פלקון 9 של חברת SpaceX של מסק, בנוכחות הנשיא טראמפ וסגנו. השניים הגיעו לאתר השיגור במטוס אייר פורס 1, וצפו בו ממרפסת תצפית במרחק של כחמישה ק"מ. הטיל הענק ועליו החללית המריאו מכן השיגור 39A, ממנו המריאו בעבר טיסות רבות לחלל. 

שני האסטרונאוטים, בוב בנקן ודאג הרלי, הינם טייסי קרב - אחד בחיל האוויר והשני בצי, ושניהם נשואים לאסטרונאוטיות שטסו לחלל בעבר. השניים ישהו בתחנת החלל הבינלאומית כחודש ימים ואולי יותר. חרף צרות קורונה, הייתה סקרנות רבה בארה"ב לקראת השיגור, ששודר אמש בשידור חי ברשתות הטלוויזיה הגדולות לאחר דחייה בת יומיים בשל תנאי מזג האוויר. החזון של נאס"א כיום הוא לשוב אל הירח, ואולי להקים עליו תחנת חלל שתשמש בסיס לטיסות לגופי חלל רחוקים יותר.