שיא במהירות גיחה של מטוס F-35

מטוס חדש המריא לטיסת אימונים בארה"ב חמש שעות אחרי שיצא ממפעל הייצור של לוקהיד מרטין בטקסס

מטוס F-35 (ארכיון). צילום: AP

שיא בהכנות לגיחה של מטוס קרב חמקן F-35: בבסיס חיל האוויר האמריקני היל שבמדינת יוטה, ארה"ב, נחת לפני כמה ימים מטוס F-35 חדש, הישר ממתקן הייצור של חברת לוקהיד מרטין, וחמש שעות אחרי הנחיתה המריא לגיחת אימונים מבצעית ראשונה.

חברת לוקהיד מרטין מסרה כי המטוס המריא ב-8 בבוקר ממפעלי לוקהיד מרטין בפורט וורת', טקסס, נחת בבסיס במדינת יוטה כעבור שעתיים, וכעבור עוד שלוש שעות המריא לגיחת אימונים.

קולונל מייקל מיילס, מפקד גף האחזקה של הבסיס, אמר כי זו הוכחה שלמטוסי F-35 יש יכולת להמריא למשימות מבצעיות, במקרה הצורך, זמן קצר מאוד אחרי שיצאו מפס הייצור. בדרך כלל קובע הנוהל האמריקני כי מטוס חדש שיוצא מפס הייצור יעבור כמה בדיקות וטיסות ניסוי מטעם ממשלת ארה"ב לפני שהוא נמסר לחיל האוויר. הבדיקות כוללות העברות של מידע ונתונים אל המטוס וממנו, מכיוון שמטוסי F-35 מצוידים ב"מערכת מידע לוגיסטי אוטומטית" מתקדמת ביותר. תהליכי העברות המידע והנתונים שופרו וקוצרו, וכך יכול מטוס להמריא מיד אחרי שיצא מהייצור.

כנף מטוסי הקרב 388 בבסיס היל קלטה עד כה 68 מטוסי F-35 ואילו הטייסת האחות באותו בסיס, טייסת 419, מפעילה אף היא כמה עשרות מטוסי חמקן, ושתי הטייסות הוכרזו מבצעיות.