עיראק מקימה בסיס ימי צבאי

על רקע המתיחות הגוברת במפרץ הפרסי, עיראק הודיעה על הקמת אחד הבסיסים הגדולים ביותר של חיל הים העיראקי 

נשיא עיראק, ברהם סליח. צילום: AP

שרי ההגנה והתחבורה של עיראק הודיעו בימים האחרונים, כי המדינה תחל בהקמתו של בסיס ימי צבאי חדש, מהגדולים ביותר עד כה בצבא העיראקי, שיוקם באזור בצרה.

בהצהרה לא נמסר מתי יתחילו עבודות ההקמה או מה הבסיס הזה יכלול אך ההשקעה הכספית בו תהיה עצומה. באותו מעמד הצהיר שר ההגנה העיראקי, כי בנוסף ישודרגו שני בסיסים נוספים, הבסיס הימי אום קסר ובסיס חיל האוויר אל שעיבה.

הבסיס הימי החדש יכלול רציפים בהם יעגנו ספינות חיל הים, ותוקם בו מספנה לשיפוץ ותחזוקת כלי השיט.

חיל הים העיראקי מפעיל 12 ספינות פטרול ושתי אוניות עזר, והוא מונה כ-1500 איש ועוד כ-800 נחתים. תפקידיו של חיל הים העיראקי, המתפקד למעשה כמשמר חופים, הם שמירת הביטחון הימי ושמירת הנכסים הימיים לאורך רצועת החוף הצרה יחסית של עיראק (פחות מ-60 ק"מ), המפרידה בקו הגבולות שבין כווית לאיראן.

באותו מעמד אף הצהיר שר ההגנה העיראקי, כי בכוונת המדינה לפתח את כוחה הימי, ככל הנראה בסיוע אמריקאי. 

מאז מלחמת איראן-עיראק קיבל חיל הים העיראקי תיעדוף נמוך בבניין הכוח ובהפעלתו. הקמת הבסיס הגדול, לראשונה מאז מלחמת המפרץ (1990), מצביעה על שינוי הגישה כלפי חיל הים, והבנת חשיבות הים לעיראק כעורק כלכלי משמעותי. יש להזכיר כי הצהרותיו של שר ההגנה העיראקי מגיעות על רקע המתיחות האחרונה והאירועים במפרץ הפרסי.