בולגריה תרכוש שמונה מטוסי F-16 בלוק 70 מתקדמים

US Air Force photo by Airman 1st Class Joshua Kleinholz

"התגשם חלום ישן של חיל האוויר של בולגריה", הכריז סגן שר ההגנה הבולגרי אטנאס זפריאנוב אחרי שנודע כי ממשלת סופיה החליטה סופית שמטוס הקרב הבא של חיל האוויר שלה יהיה F-16. בולגריה תזמין ששה מטוסי F-16 חד-מושביים ושנים דו-מושביים.

בולגריה שקלה בשעתו הצעה ישראלית לרכש מטוסי F-16 ישראליים ישנים, אך העסקה לא יצאה לפועל, כנראה בשל לחץ אמריקני.

DEFENSE BLOG מדווח כי בולגריה עומדת לרכוש שמונה מטוסי F-16V בלוק 70 בעסקה בהיקף 1.2 מיליארד דולר. במטוסי בלוק 70 מותקנות טכנולוגיות מתקדמות ביותר שפותחו עבור מטוס קרב דור 5 כמו F-35 ו-F-22. לגבי דידם של הבולגרים, זה הפתרון הטוב ביותר להחלפת מטוסים רוסיים ישנים מדגם מיג-29.

סגן שר ההגנה הבולגרי אמר כי רכש מטוסי קרב אלו יעמיד את חיל האוויר ברמת ציוד שווה לזה של שותפות בולגריה בנאט"ו. שמונה מטוסי F-16V יסופקו לבולגריה עד שנת 2023.