לוקהיד מרטין חונכת קו ייצור חדש למטוס ה-F-16 בדרום קרוליינה

צילום: חברת לוקהיד מרטין

לוקהיד מרטין חנכה קו ייצור חדש למטוס ה-F-16 בגרינוויל, דרום קרוליינה. פס הייצור, שהחליף את פס הייצור הקודם בפורט וורת', טקסס, יתחיל לייצר מטוסי F-16 בלוק 70 בהמשך השנה. הדרישה למטוסי F-16 חדשים ו-F-16V משודרגים ממשיכה לעלות: בחריין הייתה הלקוח הראשון ל-F-16 בלוק 70 ביוני 2018; סלובקיה חתמה על מסמך LOA ל-14 מטוסים בדצמבר 2018 ובולגריה נמצאת במשא ומתן עם הממשל האמריקאי לרכש מתוכנן של מטוסי F-16 בלוק 70 בעתיד הקרוב. בנוסף, מחלקת המדינה האמריקאית אישרה רכש אפשרי של 25 מטוסי F-16 בלוק 72 למרוקו וכן שדרוגים למטוסי ה-F-16V שלה.

"פתיחת קו הייצור החדש היא ציון דרך משמח ומשמעותי למטוס ה-F-16, מטוס הקרב המוצלח ביותר והמוכח בקרב מהדור הרביעי", כך אמרה מישל אוונס, סגנית נשיא בכירה בלוקהיד מרטין אירונאוטיקס. "העתיד של המטוס עוד מזהיר, בזכות קו הייצור החדש שנפתח בגרינוויל, דרום קרוליינה".

פתיחת קו הייצור בגרינוויל יאפשר את העסקתם של כ-400 עובדים חדשים בנוסף למאות משרות בתחומי ההנדסה, התחזוקה, הרכש ותמיכת הלקוחות של לוקהיד מרטין בארה"ב ולאלפי ספקים הקשורים לתוכנית. חלק משמעותי מייצור מטוסי ה-F-16 החדשים קשור לשרשרת אספקה הכוללת יותר מ-400 ספקים ב-41 מדינות בארה"ב.

עד כה, יוצרו 4588 מטוסי F-16 כאשר כ-3000 מהם עדיין נמצאים בשירות מבצעי ב-25 מדינות ברחבי העולם.