מטוס ריגול רוסי טס במשך שש שעות מעל מתקני צבא, נשק גרעיני וכימי בארה"ב. הכל באישור

צילום: חברת טופולוב

מטוס ביון רוסי מדגם משודרג ומשופר טופולב TU-214 ON ביצע טיסת סיור מעל דרום מערב ארה"ב כשהוא טס מעל בסיסים צבאיים ומאגרי נשק גרעיני וכימי אמריקניים, והכל במסגרת הסכם 'שמים פתוחים' בין שתי המדינות.

האתר FLIGHT RADAR 24, העוקב אחר כל הטיסות בעולם,  דיווח כי המטוס המריא ביום חמישי משדה תעופה במדינת מיזורי, ובמשך שש שעות חלף מעל מתקנים צבאיים במערב טקסס, בניו מקסיקו ובקולורדו. כך טס מטוס הריגול הרוסי מעל 'מרכז הנשק הגרעיני' בבסיס חיל האוויר האמריקני קרטלנד, שם נמצאים גם מאגרי נשק גרעיני.

בקולורדו חלף הרוסי מעל מאגרי נשק כימי בפואבלו.

הטיסה אושרה על ידי שלטונות ארה"ב כחלק מהסכם ה"שמים פתוחים", המתיר למדינות לבצע 'טיסות פיקוח' קצרות מעל שטחי מדינות החתומות על ההסכם. וושינגטון הסכימה לאשר את הטיסה הרוסית למרות שמוקדם יותר התנגדה למציאותו במטוס של ציוד עיקוב דיגיטלי יותר מתקדם משמוסקווה היתה מוכנה להודות.

בסיומם של דיונים  ממושכים בין וושינגטון למוסקבה אושרה הטיסה.

המטוס TU-214 ON מוטס על ידי ארבעה אנשי צוות, כך שיש מקום לציוד אלקטרוני רב. הטווח שלו הוגדל ל-6,500 ק"מ. במטוס שלושה סוגי חיישנים, מצלמה דיגיטלית, מצלמה אינפרה אדום, מצלמת טלוויזיה ומכ"ם צד מתקדם.