ארה"ב פורסת מטוסי חמקן במזה"ת: ארבעה מטוסי F-35 נחתו באיחוד האמירויות

U.S. Air Force photo by Staff Sgt. Chris Thornbury

ארה"ב מציבה לראשונה מטוסי קרב חמקניים F-35 דור 5 במזרח התיכון: ארבעה מטוסי F-35 השייכים לשתי טייסות בבסיס חיל האוויר האמריקני HILL נחתו אתמול בבסיס האוויר DHARFA שבאיחוד האמירויות, פריסה ראשונה של חמקנים באזור. בעבר פעלו מטוסי F-22 קצרות בעיראק ובאפגניסטן.

ארבעה מטוסי F-35 טסו מארה"ב לאיחוד האמירויות עם נחיתה אחת בספרד, והם לוו בארבעה מטוסי תדלוק. ל-AVIATIONIST  נמסר כי מטוסי F-35 נוספים בדרכם לאיחוד האמירויות. עד כה פרסו מטוסים אלו רק באנגליה וביפן. באיחוד האמירויות הם כפופים לפיקוד מרכז של צבא ארה"ב CENTCOM.

הצבא הודיע כי "מטוסי F-35 בנויים כך שכל שדה הקרב אצור במוחותיהם. בכל מטוס כזה פועלת חבילת החיישנים החזקה ביותר הקיימת בתעופה הצבאית, והם משפרים את כושר השרידות, הקישוריות והקטלניות של המטוסים נוכח האיומים באזור".

מומחים משערים שהמטוסים יעסקו במשימות של לוחמה אלקטרונית, תרגול חדירה לאזורי מטרות ויציאה מהם, איסוף מודיעין והפצת מידע, נתונים ומודיעין בקרב פלטפורמות אחרות, ושיפור המודעות המצבית.