ארה"ב: 'קרב אוויר' בין לוקהיד מרטין לבין בואינג, על ליבם (וכיסם) של הממשל והקונגרס

שני מטוסי הקרב, F-35 של לוקהיד מרטין ומטוס ה-F-15EX של בואינג, מתחרים על כספי רכש הממשל האמריקני

 

מטוסי F-35 אמריקאים ומטוסי F-15 של חיה"א הדרום קוריאני בתרגיל משותף (צילום ארכיון: AP)

'קרב אוויר ללא תותחים ופצצות' מתנהל בין חברות הענק לוקהיד מרטין ובואינג, בין שני מטוסי הקרב F-35  ו-F-15EX. שתי היצרניות ושני המטוסים מנהלים קרב אוויר ביניהם על שרידות התעשיות, כלומר על רכש הממשל האמריקני.

פרשני DEFENSE ONE סוקרים את הקרב בין שני מטוסי הקרב וכותבים כי לפני מספר ימים, לראשונה מאז שנת 2002, הציעו חברי קונגרס לרכוש מטוסי F-15EX לחיל האוויר של ארה"ב, למרות ששבוע לפני כן התבטאו קצינים בכירים בחיל האוויר שהם אינם מעוניינים ב-F-15 כיוון שאלו מטוסי קרב בני דור 4, וחיל האוויר חייב לרכוש מטוסי דור 5, כלומר F-35 שהם בעלי טכנולוגיה מתקדמת יותר.

בארה"ב מציעים חברי קונגרס לרכוש שמונה מטוסי F-15EX בשנת 2020 ועוד 80 ב-2024, בעוד שהפנטגון מעוניין לרכוש 78 מטוסי F-35 ב-2020, מתוכם 48 לחיל האוויר. הפנטגון טוען שמוטב לשפר ולשדרג מאות (כנראה כ-400) מטוסי F-15 EAGLE מתיישנים. לוקהיד מרטין הגיבה על כל מיד בפרסום מסמך המבקש להוכיח שהתכונות המבצעיות והכספיות של מטוסי F-35 דור 5 עדיפות על שדרוג מטוסים ישנים.

לוקהיד מרטין חוזרת וטוענת כי מחיר מטוס  F-35 יהיה זהה, או אפילו נמוך, ממחיר F-15EX. תשובת בואינג: מטוסי F-35 לא נועדו להתחרות ביכולות לחימת אוויר-אוויר  של F-15 ויש להם מגוון משימות אחרות שאין בשום מטוס קרב אחר.

חמישה סנטורים רפובליקניים, שכולם בעלי קשרים טובים עם לוקהיד מרטין ועם האזורים שבהם שוכנים מתקני החברה, שלחו מכתב לנשיא טראמפ בו הביעו התנגדות לרכש מטוסי F-15EX. לטענתם יש לאשר את מלוא ההקצבות לייצור מטוסי F-35 כיוון ש"זה מטוס הקרב הקטלני ובעל יכולת השרידות הרבה ביותר".

תקציב הצבא לשנת 2020 כולל 11.2 מיליארד דולר לרכש 78 מטוסי F-35  וכן 1.1 מיליארד דולר לרכש שמונה מטוסי F-15EX.