לוקהיד מרטין מסרה את מטוס ה-F-35 ה-91 לשנת 2018

מסירת 91 המטוסים בשנת 2018 מהווה עלייה של 40% בייצור המטוסים לעומת 2017 ו-100% לעומת 2016

צילום: לוקהיד מרטין

לוקהיד מרטין מסרה את מטוס ה-F-35 ה-91 ובכך השלימה את יעד מסירות המטוסים לשנת 2018. העמידה ביעד המסירות מוכיחה את יכולתה של התוכנית לעמידה בנפח ייצור ומסירה מלא. מסירת 91 המטוסים בשנת 2018 מהווה עלייה של 40% בייצור המטוסים לעומת 2017 ו-100% לעומת 2016. בשנה הבאה, לוקהיד מרטין מתכננת למסור 130 מטוסי F-35, נתון המהווה עלייה של 40% לעומת השנה שחלפה.

המטוס ה-91 שנמסר הוא F-35B עבור כוחות הנחתים של ארה"ב בביפורט, דרום קרוליינה. חלוקת המטוסים שנמסרו לפי לקוחות הם: 54 מטוסים עבור הכוחות המזוינים של ארה"ב, 21 ללקוחות בינלאומיים ו-16 באמצעות עסקאות FMS (Foreign Military Sale). עד כה, נמסרו 355 מטוסי F-35 מכל הדגמים הפועלים ב-16 בסיסים ברחבי העולם. יותר מ-730 טייסים ו-6700 אנשי תחזוקה הוכשרו לעבודה והפעלה של המטוס והמטוסים צברו למעלה מ-175,000 שעות טיסה. עשר מדינות מפעילות את המטוסים, שבע מהן בבסיסים באדמתן. ארבע מדינות הכריזו על מבצעיותם הראשונית (IOC) של המטוסים ושתיים על הפעלה בפעילות מבצעית-קרבית.

הטמעת לקחים, ייעול תהליכים, אוטומציה בייצור, שדרוגים בכלי העבודה ויוזמות בשרשרת האספקה תרמו כולם להפחתה משמעותית במחיר המטוס. מחירו של מטוס F-35A עומד כיום על 89.2 מיליון דולר והתוכנית נמצא במסלול להגעה למחיר המטרה שנקבע ל-80 מיליון דולר ל-F-35A בשנת 2020 (LRIP 14), דומה או נמוך מכל מטוס קרב מהדור הרביעי.

"ציון דרך זה מהווה הוכחה נוספת ליכולתה של תוכנית מטוס ה-F-35 לעבוד בקצב ייצור מלא, כפי שנקבע והוגדר בכדי לעמוד ביעדי המסירות ההולכים וגדלים ללקוחות ברחבי העולם", כך אמר גרג אולמר, סגן נשיא ומנהל תוכנית מטוס ה-F-35 בלוקהיד מרטין. "שנה אחרי שנה, הורדנו עלויות וזמני ייצור והגדלנו את כמות המטוסים שמיוצרים, את היעילות, האיכות ואת המסירה בזמנים שנקבעו. כיום, מטוס ה-F-35 הוא מטוס הקרב המתקדם ביותר בעולם ואנו מוסרים את המטוסים בכל שנה בקצב הגבוה ביותר לעומת כל מטוס קרב בטווח מחיר דומה או זול יותר ברחבי העולם".