הפרדטור יוצא משירות. ארה"ב עוברת להשתמש רק בריפר

ארה"ב תפסיק להטיס את הפרדטור ביולי 2017. הסיבה קשורה ליכולת נשיאת חימוש גדולה יותר של הריפר והחסכון הכספי הטמון בשימוש בסוג מל"ט אחד בהיבט אימונים ותחזוקה

A U.S. Air Force MQ-9 Reaper awaits maintenance Dec. 8, 2016, at Creech Air Force Base, Nev. The MQ-1 Predator has provided many years of service and the time has come for the Air Force to transition to the more capable MQ-9 exclusively, and retire the MQ-1 in early 2018 to keep up with the continuously evolving battlespace environment. (U.S. Air Force photo by Senior Airman Christian Clausen)

ארה"ב תוציא את מל"ט הפרדטור (MQ-1) משימוש בשנת 2018 ובמקומו תשתמש רק בריפר (MQ-9). כך לפי דיווח באתר acc.af.mil. הפרדטור יפסיק לטוס ביולי 2017.

"ה-MQ-9 מצויד טוב יותר מאשר ה-MQ-1 בשל המהירות המוגברת שלו, חיישנים בהבחנה גבוהה והיכולת לשאת יותר תחמושת", נכתב במאמר. הפרדטור לא תוכנן במקור לשאת חימוש ולכן היה מוגבל במשקל של 100 ק"ג. לעומתו, הריפר מסוגל לשאת 1800 ק"ג כולל טילים ופצצות.

עוד יתרון טמון בהתכנסות למל"ט אחד בהיבט של אימון ותחזוקה.