התשה ללא גבול – מלחמת אלף הימים

בימים אלה חרדים (ובצדק) תושבי הדרום מפני מלחמת התשה עם חמאס מעזה. באוגוסט 1970, לפני 44 שנה, הסתיימה מלחמת התשה בת שלש שנים עם המצרים, הפלסטינים ועם הסובייטים. אפרים לפיד מזכיר לנו ימים קשים של מבצעי גבורה אמיצים במיוחד ומאות חיילים שנפלו ואזרחים שנספו בטרור

גולדה מאיר וחיים בר לב בחזית תעלת סואץ אחרי חתימת הסכם הפסקת האש(צילום באדיבות אתר עמותת חיל האוויר)

בסיום מלחמת ששת הימים ביוני 1967 בחנו מפקדי הצבא המצרי לקחים מכישלונם הגדול. התגובה הראשונה היתה ירי ארטילרי לעבר כוחות צה"ל בתעלה, כאשר כוחותינו לא ממוגנים. זמן רב ארך עד שהושלם קו ביצורים ("קו בר-לב") וניתנה הגנה לכוחות. באוקטובר 1967, בשבת סוכות, הטביעו המצרים את אניית חיל הים "אילת", אסון כבד, שהיה כרוך בתקלה מבצעית חמורה. בעקבותיו הועברה מפקדת חיל הים מחיפה למחנה המטה הכללי בקריה בתל-אביב. המונח "מלחמת התשה" (בערבית, 'חרב אל אסתנזאף') היה הגדרה שטבע נשיא מצרים, גמאל עבד אל נאצר, רק ב -23 ביולי 1969.

במלחמת ההתשה פעל צה"ל בארטילריה על אזור התעלה ובכוחות מיוחדים במבצעים בעומק מצרים : פגיעה בתחנת כח בלב הדלתה, שליפת מכ"ם מחוף מפרץ סואץ, פשיטה משוריינת עם מעבר כוח למפרץ סואץ , פשיטה על כוח מצרי באי גרין במרכז התעלה, פשיטה על האי שדואן בדרום סיני ותקיפות חיל אוויר. פעולות אלה של יחידות צנחנים, שריון, סיירת מטכ"ל, שייטת 13 ואחרים נועדו לאותת למצרים להפסיק את ההתשה הארטילרית שהסבה אבידות כבדות.

לקראת סוף שנת 1969 הבינו בישראל כי חייבים לפעול בדרכים מכאיבות יותר כדי לשים קץ להתשה. ב-7 בינואר 1970 הוחל בהפצצות עומק במצרים על ידי מטוסי הפנטום החדשים שנכנסו לשירות בחיל האוויר. ב- 24 בינואר נזעק נשיא מצרים, עבד א-נאצר, למוסקבה בדרישה מהסובייטים להיחלץ במישרין לעזרתו, נוכח הפצצות העומק של צה"ל. הסובייטים נענו בצעד חסר תקדים מאז מלחמת העולם השנייה : העבירו כוחות שלהם למדינה מחוץ לברית ורשה. עתה היה על צה"ל והמודיעין הישראלי להתמודד לא רק מול צבא ערבי אלא גם סובייטי, קפיצת מדרגה משמעותית בעימות. במרס 1970 העבירה ברה"מ למצרים סוללות טילי קרקע-אוויר (כולל סוללות "ס.א. 3" שעד אז לא נראו באזור) על צוותי ההפעלה. באפריל הגיעו  למצרים טייסות "מיג 21" סובייטיות. מעתה השתלבו הסובייטים באורח פעיל בניסיונות המצרים לקרב את מערך הטילים לעבר התעלה. ביולי 1970 נערך קרב אוויר בין מטוסי חיל האוויר הישראלי ומטוסי מיג 21 סובייטים, עימות ראשון מסוגו של מטוסים מערביים וסובייטים. 5 מטוסים רוסיים הופלו, מכה ניצחת לברית המועצות.

כך הגיע הקץ למלחמת ההתשה עם מצרים בהפסקת אש  בליל 8-7 באוגוסט 1970. חודש אחר כך נפטר עבד א-נאצר ועלה נשיא חדש, אנואר סאדאת. הפסקת האש החזיקה מעמד עד פרוץ מלחמת יום הכיפורים באוקטובר 1973.

גזרה נוספת בתקופת ההתשה היתה בגבול ירדן, משם חדרו מחבלים פלסטינים מארגוני הטרור שהוקמו מאז 1965. המחבלים פגעו באזרחים וחיילים. במרדפים רגליים ומוסקים אחר מחבלים בבקעת הירדן נפלו מפקדים רבים. חזית משנית מוגבלת הייתה בתקופה זו בגזרה הסורית ובגבול הלבנון. בקיץ 1968 חטפו מחבלים מטוס "אל-על" לאלג'יר וכך נפתחה חזית חדשה של פח"ע בחו"ל. ההשתוללות של הפלסטינים בירדן הביאה את המלך חוסיין למסע חיסול מקיף נגדם בספטמבר 1970 ("ספטמבר השחור").

721 אנשים, בהם 594 חיילים נהרגו, 12 חיילי צה"ל נפלו בשבי המצרי ו-3 בשבי הסורי בשנים 1970-1967.

בשנת 2002, באיחור של 32 שנים, הוענק אות מלחמת ההתשה לציון אחת התקופות הקשות במאבק על ביטחון המדינה.

You might be interested also

Turkey's President Tayyip Erdogan attends the NATO summit in Brussels on June 14. Kenzo Tribouillard/Pool via REUTERS

President Erdogan and the syndrome of neglect: after years of hyperactivity, the Turkish leader is completely isolated

Commentary:  Turkey has been sidelined because of the adventurism of its president, following a decade of reckless and counterproductive political and military moves. Erdogan will find it difficult to break the isolation without a clear change of course towards a more moderate approach in domestic policy and a rapprochement with the West in foreign policy