"שלדג" נחשפת

יחידת העילית של חיל האוויר נחשפת: לראשונה מאז הוקמה ב-1976 כלקח ממלחמת יום הכיפורים וסופחה לחיל האוויר כעשור לאחר מכן, בצה"ל חושפים לראשונה את יחידת הקומנדו המיוחדת של חיל האוויר  "שלדג"

"שלדג" נחשפת

צילום: דו"צ

לראשונה מאז הוקמה שלדג הוכנסו הכתבים הצבאיים לבסיס היחידה בבסיס חיל האוויר פלמחים וצפו בין היתר בתצוגת תכלית שערכו לוחמי היחידה בפני כתבים צבאיים בבסיס פלמחים: פשיטה על מתקו צבאי אסטרטגי שיכול לשמש את חיזבאללה, סוריה או איראן בעומק שטח האויב, או עשרות מטרים מתחת לקרקע. כפי שניתן לראות בתמונות, לוחמי שלדג  מגיעים אל האתר במסוק ינשוף בלאק הוק שהוריד לוחמים בחבל בשיטת ה״פאסט רופ". זאת, לאחר שצוות תצפית קטן שעקב אחרי הקומפלקס במשך מספר ימים, מיפה אותו, אסף עליו מודיעין, וברגע האמת ירה מנשק צלפים לעבר המאבטחים של המתחם השמור. קצינים בשלדג, בהם במילואים, שהשתתפו בסקירה ובתצוגת התכלית, הודו בפליאה על חריגות המפגש עם התקשורת, שמתכונתו נחשבת לחסרת תקדים. לאחר הריגת "מאבטחי" מתקן האויב, צוותים פשטו מאיזור שפחות מאוים על המתחם באמצעות המסוק. הכוחות הציגו יכולות פריצה מהירה, נטילת נכסים מודיעיניים מהמתקןהאסטרטגי וכן שבי של גורמי האויב שפעלו במקום.

פשיטה דומה נערכה ע"י שלדג במעוז של חיזבאללה בעיירה בעל בק, במהלך מלחמת לבנון השנייה. במהלך התרגולת, לאחר שהכוח שפשט מהמסוק, פרץ לתוכו וסרק באש את חדריו הגיע הכוח העיקרי עם האמצעים היעודים, על גבי רכבי שטח, איתם הונחת מספר ק"מ מהמקום. הכוח העיקרי השלים את המשימה, שבמהלכה "נפצע" בהיתקלות אחד הלוחמים. טיפולו וחילוצו בשטח הוצגו אף הם לכתבים. תוך פחות מעשר דקות, (לא כולל העצירות להסברים), מיריית הצלף הראשונה ועד ללקיחת הנכסים החשובים מהקומפלקס, הסתיימה התרגולת בניתוק מגע מהיר וטיסה חזרה לשטח הארץ.

מהארסנל והציוד בו השתמשו הלוחמים במהלך התרגולת ניתן למנות רובה צלפים מיוחד פי.ג'י.אם שיעיל לטווחים של עד כ-250 מטרים ושקט במיוחד, אמצעי הסוואה מיוחדים, אקדחי גלוק, אמצעי מעמעם רעש ומסתיר רשף המותקן על קנה נשקי ה-אם16 המקוצרים, מטעני חבלה קטנים לפריצה "נקייה" במשקל של עד 400 גרם של חומר נפץ פלסטי, כלב תקיפה מיחידת עוקץ שהוא ומפעילו "חיים" בשלדג רוב שירותם, שכפ"צים קרמיים קטנים שמאפשרים ניוד מהיר של הלוחמים ומדי לחימה יחודיים למשימות במזגי אוויר קיצוניים ובאיזורים רחוקים. "כוח הפשיטה כולל פושטים ופורצים, כאשר מפורץ בשלדג נדרשות שלוש יכולות מרכזיות: הבנת המרחב בו הוא פועל, ירי מדויק ויעיל ואורגניות לצד תקשורת טובה עם חבריו לצוות", הסביר אחד הלוחמים שתירגל, איש מילואים בשנות העשרים המאוחרות לחייו, שבשגרה גר בת"א, עובד בחברת היי טק וסטודנט. חלק ניכר מלוחמי שלדג מבוסס על לוחמי מילואים, בהיקפים שמתקרבים לכמות חיילים בחטיבת חי"ר. כל אחד מהם מבצע לכל הפחות כ-50 ימי מילואים בשנה, עד גיל 34. לאחר מכן, אנשי המילואים ביחידה עוברים לתפקידי מעטפת שאינם בליבת הביצוע המבצעי.

ב-40 שנות פעילותה היחידה נספרו ביחידה 9 חללים, אך אף אחד מהם לא מצא את מותו בפעילות מבצעית. שלדג ביצעה מאות מבצעי סיכול התחמשות חיזבאללה וחמאס בשנים האחרונות, במסגרת המערכה שבין המלחמות (המב"מ).  לוחמיה פעלו בעומק שטח רצועת עזה בצוק איתן נגד יעדי חמאס ב-108 תקיפות, במתווה חי"רי, ולאו דווקא בתצורה הייעודית של היחידה, אלמנט שטשטש את הגבולות בין יעדי היחידה המקוריים לביצועים שנדרשה לאורך השנים לבצע בפועל, ועורר שאלות על השימוש והתפוקות של הקברניטים הביטחוניים מהיחידות המיוחדות של הצבא. "המב"מ מכין את התשתית למבצע ולמלחמה הבאים, זהו למעשה מנוע הצמיחה של היחידה", הסביר קצין בכיר ביחידה, "יש מבצעים שיצאנו אליהם בהתרעה קצרה, של ימים, ואנו משלבים בהם טכנולוגיה, מודיעין ויכולת מבצעית. עלינו לסיים מבצע שכזה מבלי שיידעו לאחר מכן, לא רק שצה"ל היה, אלא שאף אחד לא היה. היעוד שלנו הוא לפעול במסגרת חיל האוויר במבצעים בעומק שטח האוייב, מהגדר והלאה, במימד הקרקעי". 

מבין מפקדיה של שלדג בעבר, נמנו הרמטכ"ל הקודם רא"ל במיל' בני גנץ, האלופים מיקי אדלשטיין, טל רוסו, דורון אלמוג ורוני נומה, וכן תא"ל במיל' גל הירש. כיום מפקד עליה סא"ל עידן, שגדל ביחידה ועבר תפקידי פיקוד בחטיבת גבעתי בטרם שב לשלדג. בסוף שנות התשעים ובתחילת שנות האלפיים היו אלה לוחמי שלדג שביצעו את הסיכולים הממוקדים הראשונים שבוצעו מהקרקע ביהודה ושומרון וברצועת עזה, לעיתים מטווח אפס, לאור היום. בלבנון השנייה רשמה היחידה 150 תקיפות ומבצעים שונים בהם מבצעי גירוי והשמדה, כאשר במבצע בבעל בק חוסלו 19 פעילי חיזבאללה. במלחמת המפרץ הראשונה היחידה הייתה כבר "באוויר" בדרכה למערב עיראק משם שוגרו הסקאדים לעבר ישראל, אך המבצע בוטל בסופו של דבר.