מטוס רב שימושי

בחיל האוויר האמריקני בוחנים האם ניתן לעשות שימוש במטוס האימון ה"עפרוני", במשימות תקיפת מטרות קרקע באפגניסטן

מטוס ה"עפרוני" (צילום: אתר ביטחון חיל האוויר)

מטוס האימון הראשוני של חיל האוויר - ה"עפרוני" - מתוצרת ארה"ב, עשוי להיבחר בקרוב למשימה של תקיפת מטרות קרקע במסגרת המלחמה באפגניסטן. לצורך המשימה המיוחדת מתכננים לציידו בפצצות וברקטות לתקיפת מטרות קרקע.

חיל האויר האמריקני הוציא בקשה למידע (RFI) כדי לבחור מטוס קל שיבצע תקיפת מטרות קרקע. הרעיון הוא להעמיד את המטוסים אחרי הדרכה לרשות חיל האוויר של אפגניסטן. ה-AT-6 טקסאן II הוא מטוס אימונים בעל מנוע יחיד מסוג אשר נבנה על ידי חברת הוקר- ביצ'קראפט.

המטוס משמש את חיל האוויר האמריקני כמטוס אימון בסיסי ואת הצי האמריקני כמטוס עיקרי לאימון טייסים, נווטים ומפעילי מערכות נשק. המטוס השני שמתחרה על התפקיד "הקרבי" הוא ה"סופר טוקאנו" מתוצרת החברה הבזילאית אמבראר. מטוס זה נבחר בסיבוב הראשון של התחרות אולם זו בוטלה בגלל ערעור של יצרנית מטוס ה-AT-6 טקסאן ןן.

בתקופה האחרונה יש נטייה בכמה מדינות לרכוש מטוסים זולים יחסית גם להפעלה, כדי להציע בהם משימות של תקיפת מטרות קרקע. מדובר בפעולות נגד כוחות לא סדירים, מיליציות ומבריחים בעיקר בדרום אמריקה.

בתעשיות הביטחוניות הישראליות פיתחו כמה מערכות נשק שעשויות להתאים למטוסים במשימות כאלה.